Title

Sexual Dimorphism and Dichromatism in Steere's Liocichla (Liocichla steerii)

Document Type

Article

Publication Date

2006

Publication Title

Journal of Field Ornithology

Volume

77

Issue

4

First Page

437

Last Page

443

DOI

10.1111/j.1557-9263.2006.00075.x

Abstract

Although sexual differences in birds can be extreme, differences between males and females in body size and plumage color are more subtle in many species. We used a genetic-based approach to determine the sex of male and female Steere's Liocichla (Liocichla steerii) and examine the degree of size dimorphism and plumage dichromatism in this apparently monomorphic species. We found that males were significantly larger than females. In addition, Steere's Liocichla have a prominent yellow plumage patch on the lores that was significantly larger in males than females for both live birds and museum specimens. We also used reflectance spectrometry to quantify the color of the yellow-green breast feathers of Steere's Liocichla and found no significant differences between males and females in brightness, intensity, saturation, or hue. However, females tended to have brighter breast plumage, particularly at long wavelengths. Collectively, these color variables were useful in discriminating birds according to sex when used in a discriminant function analysis. Our study suggests that sexual selection may be more widespread than once assumed, even among birds considered monomorphic, and emphasizes the need for additional data from tropical and subtropical species. /// Aunque las diferencias sexuales entre algunas especies puede ser estrechas, un muchas de estas las diferencias corporales entre los sexos pudiera ser sutiles. Abordamos el asunto basados en genética para determinar el sexo en Liocichla steerii y examinamos el grado de dimorfismo sexual y dicromatismo en el plumaje en esta especie la cual aparentemente es monomórfica. Encontramos que los machos eran significativamente de mayor tamaño que las hembras. Además encontramos en los machos un parcho amarillo en los lores significativamente más grande que en las hembras, tanto en aves del estado silvestre como en pieles de museos. Usamos espectrometría para cuantificar el color de las plumas verde-amarillentas del pecho de las aves y no encontramos diferencias significativas entre los sexos, con respecto a la brillantez, insensidad, saturación o matiz color. Sin embargo, las hembras tuvieron la tendencia a tener el plumaje más brillante en el pecho particularmente en el espectro de onda larga. Colectivamente, estas variables de color fueron útiles para discriminar entre el sexo de las aves, particularmente cuando fueron examinadas utilizando un análisis discriminante de funciones. Nuestro estudio sugiere que la selección sexual pudiera estar más ampliamente distribuida que lo previamente asumido, aún en aves consideradas monomórficas. Además el trabajo enfatiza la necesidad de llevar a cabo estudios adicionales, de este tipo, tanto en especies del trópico como de la zona templada.

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