Title

Confinamiento, Mantenimiento del Orden y Surgimiento de la Política Social en Costa Rica, 1880–1935

Document Type

Article

Publication Date

2002

Publication Title

Mesoamerica

Volume

23

Issue

43

First Page

17

Last Page

53

Abstract

Los historiadores que estudian la Costa Rica liberal le han prestado poca atención a la coerción estatal, al mantenimiento del orden y al castigo, concentrándose más bien en el surgimiento de partidos políticos, en las reformas educativas y en el debilitamiento del ejército —problemas aparentemente mejor adaptados para entender la evolución de una democracia moderna. Este artículo es una introducción al estudio de un sistema penal y policial moderno en Costa Rica, el cual constituyó el eje central de las reformas liberales. Propone que la policía y la reforma penitenciaria fueron paradigmáticas en el desarrollo del establecimiento de las primeras normas sociales, incluyendo la protección a madres y menores y el surgimiento de una rama de salubridad pública, que le permitieron al Estado reunir la información relacionada con trabajadores urbanos, dar forma a la intromisión en las comunidades populares y a criminalizar algunos sectores de la creciente y cada vez más politizada clase trabajadora. El artículo sugiere que el fructífero desarrollo temprano de esta red normativa social punitiva fue esencial para la consolidación de un sistema político civil.

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